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salmon en oferta

¿Cómo reconocer una oferta?

“La información es poder” –Francis Bacon.

Dicen los duchos en economía, que en toda negociación o intercambio de bienes, se manejan dos tipos de información. En realidad son dos conjuntos distintos de información. Una pública y otra privada, para cada parte de la negociación. ¿Esto qué quiere decir? Que cuando un negocio (supermercado, tienda, etc) pone algo en oferta está haciendo pública una información, pero… ¿está ocultando otra? Evidentemente.

Lo que quiere hacer público cuando cuelga un cartel de oferta u oportunidad sobre un producto es: compra el brócoli, sólo cuesta 1€.

brocoli en oferta
¡Solo 1€! ¿barato?

La información oculta puede ser: tenemos excedente de brócoli, y queremos deshacernos de él. Pero nos costó tan caro, que tenemos que venderlo caro para poder ganar algo. Entonces depende de ti, reconocer si realmente lo están liquidando, o si quieren sacar beneficio abusando de tu ignorancia. ¿Cómo? Muy fácil, con información…

Casos prácticos

Imagina que la información que manejas es la siguiente: <<no sé cuánto vale el brócoli, así que si me dicen que 1€ es barato, será verdad. Han puesto un cartel de oferta, o sea que estará más barato que de costumbre>>. En este caso será fácil aprovecharse de ti. Sin embargo, imagina ahora que tu información es esta:<<la media del precio del brócoli en las tiendas del barrio es de 1,85€/kg. Si me están vendiendo 1/2kg por 1€, realmente es más caro, son 2€/kg>>. En este caso, podrás tomar una mejor decisión. Si además sabes que ahora no es temporada del brócoli, sabrás que será de invernadero. Por lo tanto, no será tan bueno como si fuera cultivado al aire libre.

Por poner otro ejemplo, vas a la sección de conservas y te encuentras lo siguiente:

oferta anchoas
Misma anchoa, distinto precio

30g de Anchoa son 2€, mientras que 45g son 3,40€. ¿Alguien sabe explicarme porque esos 15g son 1,40€? Ponen un envase bonito, le colocan una etiqueta amarilla, y zas, ¡vendido! ¿Realmente las matemáticas son tan complicadas? Sólo he hecho un par de restas.
Es la misma marca, y para aquellos escépticos, compré ambos envases y se los serví a unos amigos que vinieron a cenar. Ni ellos, ni yo fuimos capaces de notar la diferencia (tengo que decir que mi amigo es de Santander). De hecho entras en su web, y la única diferencia que ellos mismos hacen entre ambas, es que las azules son bajas en sal. ¿En serio?, ¿pueden un par de gramos más de sal inflar el precio 0,40€?, es un 13% más. Yo creo que no.

La causa

Es conocido que grandes superficies como Mediamarkt suben los precios de los artículos el día antes del “día sin iva”, haciendo que la rebaja no sea un 21%, si no un 12%, un 7%, o a veces nada. Pero no es tan conocido cómo un súper/híper vuelven llamativo un producto enmascarándolo como oferta, cuando en realidad no lo es. ¿Por qué querrían engañarte? Como ya he dicho los súper en general y los híper en particular, no son hermanitas de la caridad. No es que busquen engañarte, únicamente buscan su propio beneficio y unas veces estará alineado con tus intereses y otras no. Eso les da igual. No se guían tanto por la calidad de los productos, si no que tienen fórmulas matemáticas para colocar cartelitos de oferta, en función de un montón de factores, que no te dicen.

Por ejemplo, si han comprado un producto muy caro, por lo que sea –coyuntura de mercado, estado de la mar, baja temporada del producto– y lo ponen a la venta un 10% por debajo del precio esperado de venta, le colocan un cartel de oferta. Tú que antes, has pasado por otra tienda y has visto que el mismo producto estaba más barato, no has caído en su trampa. Pero si sólo tienes la información de ese súper, perderás dinero. Generalmente el precio que marcan depende de los proveedores, y tú no tienes la culpa de que tengan un proveedor más caro.

La importancia de las temporadas

Otro factor importante, sobre todo en pesca, frutas y verduras, es la temporada local del producto. Si quieres comer bonito en abril o sandías en febrero, vas a tener que pagar un alto precio por una calidad bastante pobre. En España tenemos la ventaja de tener una grandísima variedad de animales y plantas en cada temporada, que nos permite poder seleccionar las mejores de nuestra región.

Es tu responsabilidad buscar estos productos, aunque sólo sea por deferencia a los países donde no tienen esa opción. Imaginad la cantidad de fruta o verdura que son capaces de cultivar al aire libre en Canadá, Suecia, o Arabia.

Busca las temporadas de los productos, dentro de tu zona relativa y focaliza tu compra semanal en función de eso. No se trata de no salirte de un radio de 100km, como dicen muchos para reducir la huella ecológica. Reducir la huella ecológica es importante, pero limitarte a 100km, 250, o una cantidad concreta, me parece irracional.

No se trata de pensar en una frontera, si no de reducir. Si vivo en Cádiz será mejor comer boquerones, gambas rojas, y pescadilla, que atún, salmón o nécoras. Si vivo en Toledo, será mejor comprar carne de la sierra de Madrid, que de ternera gallega. O mejor todavía, comer cordero. Si te gustan los plátanos, canarias está muy lejos sí, pero… ¡mucho más lejos está Costa Rica!

Las temporadas no sólo afectan al precio, sino también a la calidad. Por ejemplo, si compramos carne de ternera alimentada con pasto, ¿cuándo será la mejor época? Pues obviamente en otoño, porque habrá estado todo el verano pastando en los campos, que es cuando más fértiles y llenos de pasto están. Al igual que la leche no homogenizada. El animal habrá producido una grasa de leche mucho más nutritiva cuando había gran cantidad de alimento nutritivo. Las empresas que comercializan estos productos, cortan la hierba y la secan para conservarla y dársela al animal a lo largo del año, pero no va a ser igual. Evidentemente es peor darles pienso, que entonces, va a dar igual la época del año.

Análogamente llega un momento hacia finales de verano en el que las sardinas han llegado a acumular una gran cantidad de grasa. Buena parte de esa grasa es Omega3 y por lo tanto van a estar más jugosas y van a ser mucho más nutritivas.

Entonces, ¿cómo reconozco una buena oferta?

Pues…lejos de descubrirte la penicilina, ya te adelanto que te va a tocar currártelo un poco. Nadie nace sabiendo, por lo que si quieres ahorrar en el carro de la compra te va a tocar moverte. Yo vivo en Madrid y te podría recomendar qué hacer en Madrid, pero no en cada zona del mundo.

Mi recomendación es que compares. Que recorras el barrio en busca de comercios pequeños. Si, como a la mayoría, te falta tiempo, puedes hacer cada vez la compra en un sitio distinto. Y comparar precios, calidades y cantidades.

Aunque no siempre compres lo mismo, puedes ir mirando los precios de lo que sueles comprar. Sobre todo de los productos que más compres. Que si no lo sabes ya, deberían ser: verduras, frutas, pescados, carnes, huevos, frutos secos, etc. Las legumbres, con lo que cunden, se va a notar poco, a no ser que seas vegetariano o te gusten especialmente.

Por ejemplo, a mí me gusta comprar los huevos ecológicos. Los tienes en una tienda de barrio a 2,50€, en el súper a 2,35€. Yo ante estas dos opciones quizá optara por la tienda de barrio, pues por esa pequeña diferencia apoyo el pequeño comercio local. Pero es que descubrí un herbolario a 500m de casa que los tiene a 1,95€. Adivinad dónde los compro. Consumo, de media, 2 docenas a la semana (somos 5 en casa). Por lo que de comprarlos en un sitio u otro, me ahorro de media 10€ al mes. ¡Y esto solo en huevos!

Ahora estamos en septiembre, por lo que la fruta que estará más barata es: sandías, melones, melocotones, nectarinas, ciruelas. Está acabando la temporada de estas frutas, por lo que es el mejor momento para comprarla. He llegado a ver sandías a 1,20€/kg en junio cuando ahora en la misma tienda el cartel indica 0,39€. ¡Una rebaja del 70%! Y aun así, las compro en el mercadillo a 2€ la sandía de 8kg…

Si ahora ves espinacas baratas…desconfía. O son de invernadero, o de hidroponía, o algo así. Si para ti está bien, perfecto, pero quiero que seas consciente de ello, y que no abusen de tu buena voluntad.

Recomendaciones

  • Antes de ir a hacer la compra, haz una lista (con el tiempo lo harás mentalmente) con los productos que están de temporada. Generalmente el momento óptimo es cuando está acabando la temporada, pues lo que no se haya vendido generará un excedente que se intentará vender “a toda costa”, o sea más barato, antes de congelarlo para ir vendiéndolo durante el resto del año. Y el peor momento…justo antes, pues la gente está esperando la nueva remesa nacional local para hacer acopio. Y como ya dije antes, a mayor demanda y menor oferta, mayor precio. ¡Ojo! Habrá quien intente pasar producto de la antigua temporada congelado, haciéndote creer que es de nueva temporada, sacándole un beneficio tremendo. No caigas en la trampa.
  • Cuando estés ante un cartel de oferta, párate a pensar en cuánto te suele costar cuando no está de oferta.
  • Haz las comparaciones siempre en las mismas unidades del producto precio/kilo, precio/litro, etc.
  • Cuanta más información tengas mejor. No compres siempre en la misma tienda, y mira los precios de lo que vas a comprar, así como de las cosas que sueles comprar en otro sitio.
  • Tampoco te obsesiones con buscar el precio perfecto o la ganga, es una carrera de fondo y lo que importa es el balance mensual.
  • Donde más te conviene esforzarte es en lo que más compras. Si un día están en oferta los bastoncillos para los oídos y te ahorras 1€ está muy bien. Pero realmente, ¿cuántas veces los compras? Seguro que muchas menos que peras o incluso lentejas. Si te ahorras tan solo 0,10€ en un kilo de peras cada vez, tendrás 1€ en un par de meses. Y un paquete de bastoncillos te dura más…

Ejercicio

¿Cuál de estos productos te parece más barato?

cual es la oferta
¿con qué ahorras más?

La respuesta en el próximo post